2008-02-04

Linux PC 2.0 (下)

顏國偉 2008/01/10 05:00

(前言)

事實上在這些特有計畫發展、特有市場設計的新電腦推出之前,世界各地的政府早就對Windows、Office的軟體價格表達不滿,由於 Microsoft採行全球一致的軟體價格,一套Office要價一萬多元新台幣,對於尚在發展中的泰國、越南等地而言,實是一大負擔,這些國度甚至認為 此造成競爭上的極度不公,高價軟體等於限制這些國家可購買、使用的電腦機數,電腦機數有限相關發展自然也會受限。

所以這些國家也紛紛採行Linux PC,Microsoft為了因應各地用戶的抗議(轉而擁抱Linux),不得不推出更低價的Windows:Windows XP Starter Edition(起步者版),Starter Edition雖然降價,以拉近與Linux發行版之間的價位,但可用功效卻大大退減,同時Microsoft只允許其指定的國度市場可使用 Starter Edition,其餘國度仍只提供Windows XP Home/Professional(家用/專業)版。

因此,原本認為Linux會因Mac OS X的轉向而成為最大輸家,然實際發展似乎超出當初分析師所預期,Linux在新興國家市場獲得擴展,反觀Windows在此一新理念市場上表現有限,Mac OS X更是交白卷。

Ubuntu Linux大幅提高用戶接受度

除了新興國家紛紛採用Linux PC外,Linux本身也有了更大的進展,原有的Linux發行版業者(如Red Hat、SuSE)多只重視商用版本的Linux,且以伺服器為重,對PC並不看重,使Linux PC的發展速度緩慢,但Ubuntu Linux的推出使情形為之一變,由於Ubuntu Linux的操作親和性大幅進步,與過往相比有更多的用戶願意接納Linux。

Ubuntu Linux的成功甚至改變了過往以來Linux的發行版(Distribution)發展模式,以往的Linux發行版都是取得Linux核心程式後,再由發行業者自行搭配上工具程式、應用程式、驅動程式等相關軟體,進而行成一套Linux發行版。

然在Ubuntu Linux登場後,開始有許多發行版本是以Ubuntu Linux為基礎而往上加搭、變化出自有的發行版本,不再是從最根基的核心程式開始搭配組合,這表示軟體業者對Linux的設計、發展有了更大的交集、共 識,使Linux的功效更加完備,並具有更大的一致性。


Ubuntu Linux Desktop比過往其他Linux發行版具有更佳的視覺美感與使用親和性,進而讓Linux在家用PC市場有更大的斬獲。(圖片來源:www.ubuntu.com)


ASUSTek Eee PC、Everex gPC雙雙熱銷
到了2007年,Linux PC又有了新的進展,這次輪到台灣業者幫Linux出頭,2007年6月的COMPUTEX展期間,華碩電腦(ASUSTek)宣佈將推出售價僅199美 元的Eee PC,之後在11月正式出貨,雖然售價調整至399美元,但依然造成熱銷,成為美國聖誕節前十大考慮購買的產品之一。

Eee PC預裝的作業系統是Xandros Desktop,也是Linux發行版之一,雖然Eee PC也可改裝Windows,但硬體規格必須再提升,如固態硬碟必須從4GB提升至8GB,加上Windows的授權費較高,因此相信Windows Eee PC將比Linux Eee PC昂貴。<

Eee PC屬於家用、消費性的Linux Laptop,在Linux Laptop在家用市場奏捷時,相近時間Everex公司(台灣大眾電腦FIC的關係企業)的家用Linux Desktop:gPC,因僅有199美元的售價,在Wal-Mart網購網站不到2個星期就銷售一空。


2007年11月在美國最大零售商沃爾瑪百貨(Wal-Mart)的購物網站上,不到兩個星期就銷售一空的桌上型電腦:gPC,gPC預裝的作業系統為 gOS,亦屬一款Linux發行版,gPC零售(含鍵盤、滑鼠、喇叭,但不含顯示器)的零售價為199美元。(圖片來源:http: //i.walmart.com)
Wal-Mart是零售業者,gPC的熱銷意味著家用Linux Desktop有了更大的進展,且同樣的,gPC可以預裝gOS(Ubuntu Linux的發行版本之一)也可以預裝Windows,但預裝Windows的代價是售價提高至298美元,用戶在199美元與298美元間選擇,價格取 向者仍會選擇gOS。

當然!Eee PC、gPC的熱銷已是2007年11月,2007年1月開始推行的Windows Vista,由於用戶接受度不如預期,許多人將Windows Vista移除,退回使用Windows XP,或若干也改用Linux。

結尾
至此,家用Linux Laptop、家用Linux Desktop都有了更多的進展,甚至不只是PC上的進展,在其他消費性產品上也有更多、更快的進展,例如Google推出手機軟體平台: Android,其作業系統也是Linux,Amazon.com推出的電子書閱讀器:Kindle,其作業系統也是Linux。就連Sony的新世代電 視遊樂器:PlayStation 3也都能使用Yellow Dog Linux。

Linux雖然在家用市場上獲得更好的發展,但仍不能因此自滿,就筆者來看家用Linux PC仍有諸多隱憂,由於各家PC系統廠過去都飽受Microsoft壓迫,所以在尋求Linux的預裝合作時,都刻意挑選較小、配合度較高的業者,小規模 的Linux發行版業者為了自身的競爭優勢也盡可能在軟體層面進行差異化發展,這些差異化發展有時也能為用戶帶來方便,但對有礙Linux的進一步普及發 展。

例如,有的業者就開發自有的檔案管理員(File Manager)、自有的套包管理員(Package Manager)舉例來說,使用不同的視窗管理員(Window Manager),如此對用戶而言,每換用一台PC,則檔案的瀏覽方式不同、應用程式的安裝/移除程序不同、應用程式的視窗呈現與操作也不同,將造成痛苦 與抗拒。

不過,整體而言Linux依然在穩健擴展其應用範疇,上述的隱憂相信將漸漸找到共通的解答。最後從前述的發展歷程來審視,Linux每三、四年就會有一次較大幅度的進展,若此趨勢無誤,相信今明兩年將會有再次的躍升。

作者為ZDNET投稿作家,專精於IT軟硬體的文章撰寫。對本文有任何問題,歡迎來信提出。

資料來源:
ZDNet Taiwan - 企業應用 - IT技術 - Linux PC 2.0 (下)