2008-02-04

放心購買200美元Linux PC的五大理由

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DNet新聞專區:Erica Ogg 2008/01/28 05:00 開原碼作業系統Linux日益普及,如今不只是電腦高手,連一般消費者都能輕易買到並學習如何使用Linux系統。短短三個月內,售價低於200美元的大眾市場Linux桌上型電腦機型已從一款增至三款。

在元月上旬的拉斯維加斯消費電子展(CES),PC小廠Shuttle發表一台只賣199美元的KPC。不過,這款PC不預先灌裝Windows作業系 統,而是採用Linux。緊接著,上周Mirus和 Linspire合作推出Mirus Linux PC,透過Sears.com販售,一台299美元(但包含100美元的折價優惠,所以實際售價算199美元),預先安裝Freespire 2.0,它是以Ubuntu為基礎開發的Linux。

其實,低價PC趨勢去年秋季就開始了。Everex gPC陳列在Wal-Mart貨架上,每台賣198美元,即使就桌上型電腦而論,也算是很低的價位。這款PC附有喇叭、滑鼠、鍵盤,還加贈24小時技術支 援。採用的作業系統稱為gOS,是Ubuntu 7.10的一種版本。這款PC在Wal-Mart常常賣到缺貨。

Linux在主流市場的能見度日增,全球兩家PC大廠--戴爾和聯想--如今已相繼推出Linux PC。除此之外,像是One Laptop Per Child (OLPC)的XO電腦、Everex的CloudBook,以及華碩(Asus)的Eee PC,也都預先安裝Linux。以Eee為例,消費者的反應出乎意料地好。

所以,買一台200美元的Linux PC,其實沒什麼好怕的。以下試舉五個理由:

門檻降低

花200美元嘗試不熟悉的作業系統,即使實驗失敗,也不是什麼重大的懲罰。199美元不到iPhone手機一半的價錢,而且大約相當於新型32吋高畫質電 視售價的5%,或加五、六次汽油的代價。若是收入不高,總是能延後半年更新Windows或Mac電腦,可用省下的錢來試用Linux PC。

預先安裝Linux對新手友善

大多數Linux版本令人頭痛之處,是實際的安裝步驟。但若是預先安裝妥當,確保其他個別元件都與作業系統搭配順暢,使用者就省事多了。如此一來,維護工 作也變得比較輕鬆,因為大多數Linux版本都附帶package management。例如,Ubuntu將更新作業系統本身,以及內含的其他應用軟體。

熟悉感將助長忠誠度

Linux愈來愈容易使用,使用者介面也有長足的進步。單是去年內,就引進3D桌面效果,仿效使用者用Windows或Mac作業系統的傳統感覺。例如, 採用「開始」(Start)選單,或應用程式「船塢」(dock)。Everex Green PC跑的是gOS,其桌面看起來酷似Mac OS X。

規格合乎大眾使用的條件

生產200美元以下Linux PC的廠商,包括Everex、Shuttle和Mirus在內,都使用消費者耳熟能詳的名廠零組件,例如英特爾的處理器與晶片組、ATI繪圖卡等等。 Mirus和Shuttle的Linux PC配備最低1GB記憶體,Everex的機型內建512MB,但可升級至2GB。這三款Linux PC都配備80GB硬碟,足供基本運算任務之需。不過,這些機型都不是完整的PC,例如gPC和Mirus不含監視器,Shuttle除了PC主機外都不 附。

網頁瀏覽器是最佳助手

一般使用者最需要的功能,舉凡文書處理、試算表、電子郵件、照片編輯等,現在透過瀏覽器上網處理,即可統統搞定。這意味儲存空間縮小不成問題。Gmail 提供大容量電郵信箱,內含的GTalk即時通訊功能也免費擔供。而Google的Docs和Spreadsheets網路應用程式,讓你能把辦公室工作都 搬上網做(儘管這三款Linux PC都附有開原碼版的Office軟體) 。

綜合觀之,低價Linux PC是大受歡迎的。gPC和Mirus Freespire在Wal-Mart和Sears.com都分別賣到缺貨。即使是價位最貴、攜帶性最強的Eee PC,市場反應也優於預期。

Redmonk分析師Stephen O'Grady說:「(低價Linux PC)之所以成功,部分因素是人們愈來愈倚靠軟體服務(software as a service),來處理更大比例的日常任務(像是電子郵件) ,以致作業系統用哪一種就變得無關緊要。如果絕大多數人用電腦主要是瀏覽網際網路和從事那些日常事務,那麼Linux絕對是可信任、而且非常有用的。」 (唐慧文/譯)